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Investigadores de la UA ensayan con pacientes de cáncer para sustituir la quimioterapia por fármacos

Actualizado: 27 jun 2023

Los científicos identifican biomarcadores inmunológicos para personalizar al máximo el tratamiento y lograr la supervivencia con tumores de pulmón o estómago.

A la práctica de la medicina personalizada hacia la que se tiende, le precede un diagnóstico igualmente personalizado, en lo que se ha embarcado el grupo de investigación clínica de la Universidad de Alicante sobre inmunoterapia biológica aplicada al cáncer, bajo la dirección del catedrático José Miguel Sempere.

Desde el departamento de Biotecnología están tratando de identificar biomarcadores inmunológicos relacionados con el diagnóstico o el pronóstico de tumores, o con la respuesta de pacientes con cáncer a determinadas terapias.


Investigación

El proceso de recogida de muestras de sangre y biológicas se lleva a cabo tanto entre pacientes sanos como con la enfermedad, a quienes directamente trata el especialista oncólogo que investiga en el equipo de Sempere.

Tal y como concretan a este diario, se centran en los tumores más prevalentes que causan mayor mortalidad en todo el mundo, como es el carcinoma de pulmón, junto a los de páncreas y estómago, aunque tal y como precisa el catedrático, la inmunoterapia biológica de la que esperan lograr resultados muy positivos,se podrá aplicar a cualquier otro tipo de cáncer.


Lo que persiguen estos investigadores de la UA es adelantar lo más posible el empleo de la inmunoterapia biológica como primera opción, para atacar lo máximo posible al tumor ante un diagnóstico de cáncer, y que no tenga que ser la segunda opción que se aplique tras la quimioterapia.

A partir de la búsqueda de biomarcadores se podrán conocer de entrada los que funcionan con la terapia, de forma que se consiga el hito de cronificar el cáncer, como ya sucede con enfermedades como el VIH o sida, que permita afrontar el día a día con un determinado tratamiento de fármacos y sin la continua espada de Damocles sobre ellos.

“Nosotros lo denominamos superviviencia o aprender a vivir con el tumor, aunque no se cure por completo”, explica el experto inmunólogo, José Miguel Sempere.




Analíticas

Mediante analíticas de sangre se puede conocer la expresión de la membrana intracelular de determinadas proteínas, tal y como se procede ante cualquier inmunodeficiencia. Se sabe cómo están las poblaciones de cada sistema inmunitario y lo que expresan los antígenos específicos de la serie.

A partir de ahí los biomarcadores se encargarán de inhibir a las células cuando haya que frenarlas.

“Lo primero es ver el tumor del paciente mediante una biopsia y si expresa suficiente número de moléculas, de puntos de control susceptibles de ser engañados, y poder tratarlas con fármacos”, resume el catedrático.

Esperan lograr biomarcadores que permitan saber con una precisión al 90% que la respuesta frente al tumor con fármacos será tan eficaz como la propia terapia que se pretende evitar por sus negativos efectos en el conjunto del organismo.


Enfermos

El investigador apunta que manipular el sistema inmunitario para frenarlo o estimularlo a partir de las dianas anticuerpos permitirá “saber de entrada qué pacientes van a responder bien al tratamiento con fármacos”, porque “no existen enfermedades, sino enfermos” cada cuerpo interpreta la enfermedad de una manera, y el tratamiento individualizado asegurará el éxito sin tener que estresar al conjunto de los órganos como sucede con la quimioterapia, además de erradicar los elevados niveles de mortandad de determinados tipos de cáncer.


Financiación

La financiación, sopesa Sempere, es la que permite seguir investigando y en este caso, a la inversión de 30.000 euros anuales que reciben a modo de colchón en la cátedra institucional de Avances en Inmunología, a través de los laboratorios Rocher, entre los más potentes a nivel mundial, se ha sumado recientemente una donación de 2.340 euros, cantidad entregada por la Asociación de Novelda de Ayuda a Personas con Cáncer en su deseo porque se profundice en la citada investigación.

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